Los escoltas Danny Green y el argentino Manu Ginóbili protagonizaron las jugadas decisivas en ataque y defensa que permitieron a los Spurs vencer en la prórroga por 110-107 a los Rockets en el quinto partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Oeste.

La victoria deja a los Spurs con la ventaja de 3-2 en la serie al mejor de siete y la competición se muda a Houston, donde el jueves, en el Toyota Center, se va a jugar el sexto partido.

Green con cuatro puntos conseguidos -jugada de tres tantos y tiro de personal-, en los últimos 30 segundos para el final de la prórroga, hizo la diferencia en el marcador, mientras que Ginóbili se encargó de poner el tapón que impidió al escolta James Harden que el último intento de triple pudiese llegar a canasta.

Ginóbili también había sido el que dio la asistencia a Green para que pudiese completar la jugada de tres puntos cuando los Rockets estaban arriba en el marcador 106-107 y 30 segundos por jugarse.

Pau Gasol no brilló en el juego individual pero hizo su labor de equipo al conseguir cuatro puntos

Green, que acabó con 16 puntos, anotó siete en la prórroga, para completar su mejor juego ofensivo en lo que va de la fase final, mientras que Ginóbili estuvo de nuevo brillante y decisivo como sexto hombre al conseguir 12 tantos en los 32 minutos que jugó, el tiempo que más ha estado en el campo en los actuales playoffs.

Ginóbili anotó 5 de 11 tiros de campo, incluido un triple de cuatro intentos, y 1 de 2 desde la línea de personal, pero capturó seis rebotes, incluidos seis defensivos, y dio cinco asistencias.

El liderazgo de Ginóbili sin Leonard en el campo ni la presencia del base francés Tony Paker, baja desde el segundo partido y por lo que resta de temporada, hizo la diferencia a favor de los Spurs.

Además la limpieza con que le quitó el balón a Harden cuando intentaba ante que sonase la bocina el triple en busca del empate y forzar la segunda prórroga, fue la jugada clave y decisiva del partido.

El alero Kawhi Leonard, antes de lesionarse a cinco minutos del final del tiempo reglamentario, sufrió molestias en la rodilla derecha y en tobillo izquierdo, fue el líder encestador de los Spurs al conseguir doble-doble de 22 puntos, 15 rebotes --12 defensivos--, cuatro asistencias, dos recuperaciones de balón y dos tapones.

Mientras que el base australiano Patty Mills, que salió de titular, único cambio que hizo en la alineación el entrenador Gregg Popovich, cumplió al conseguir 20 puntos, incluidos 5 triples de 12 intentos, y repartió cuatro asistencias.

El ala-pívot LaMarcus Aldridge también surgió en los momentos decisivos de la segunda parte y acabó el partido con doble-doble de 18 puntos y 14 rebotes.

Otro jugador de los Spurs que consiguió números de dos dígitos fue el escolta-alero reserva Jonathon Simmons que llegó a los 12 tantos.

Mientras que el pívot español Pau Gasol no brilló en el juego individual pero hizo su labor de equipo al conseguir cuatro puntos en los 20 minutos que estuvo en la pista del AT&T Center de San Antonio.

Gasol anotó 2 de 5 tiros de campo, capturó cinco rebotes --cuatro defensivos--, dio dos asistencias, puso un tapón, perdió un balón y le señalaron dos faltas personales.