El alero Kawhi Leonard se reivindicó como líder encestador y el pívot español Pau Gasol de jugador clave en la defensa de los Spurs que ganaron con facilidad por 121-96 a los Rockets en el segundo partido de la eliminatoria de semifinal de la Conferencia Oeste.

La victoria permite a los Spurs empatar a 1-1 la serie al mejor de siete que se muda a Houston, donde el viernes, en el Toyota Center, se jugará el tercer partido y el domingo el cuarto, antes de volver de nuevo a San Antonio para un quinto que ya está asegurado.

A diferencia de lo que sucedió en el primer partido cuando el ataque de los Rockets fue demoledor con sus tiros desde fuera del perímetro esta vez el entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, hizo los ajustes correspondientes tanto en ataque como en defensa y su gran acierto fue colocar a Gasol de titular y hombre clave en el juego interior.

Ahí fue donde estuvo la clave de la victoria de los Spurs al ver cómo Gasol imponía su dominio dentro de la zona y aunque no tuvo su mejor inspiración encestadora fue decisivo en defensa al aportar 13 rebotes, incluidos siete defensivos, y puso cuatro tapones.

Parker se torció la rodilla izquierda a falta de 8:43 minutos para que concluyese el partido

Leonard esta vez le ganó el duelo individual al escolta estrella de los Rockets, James Harden, al conseguir 34 puntos, ocho asistencias y siete rebotes que lo dejaron como líder indiscutible del ataque de los Spurs que concluyeron el partido con un 55 (48-88) por ciento de acierto en los tiros de campo.

El base francés Tony Parker antes de lesionarse la rodilla izquierda en el cuarto periodo, también fue factor ganador al conseguir 18 puntos, cuatro asistencias y tres rebotes.

Parker se torció la rodilla izquierda a falta de 8:43 minutos para que concluyese el partido y abandonó el campo sin que volviese a jugar.

Los directivos de los Spurs confirmaron que le harán exámenes de resonancia magnética para conocer el alcance de la lesión.

Sin embargo, el propio Popovich reconoció al concluir el partido que Parker no lucía bien por la manera como se sentía y la sensación que tenía en la rodilla lesionada.

El ala-pívot LaMarcus Aldridge llegó a los 15 puntos con ocho rebotes, mientras que el escolta reserva Jonathon Simmons surgió como factor sorpresa y sexto hombre al conseguir 14 tantos.

Gasol, que aportó seis puntos, jugó 29 minutos de titular, primer partido de playoffs que sale en el cinco inicial, anotó 3 de 11 tiros de campo, falló los tres intentos de triples que hizo y no fue a la línea de personal.

El jugador de Sant Boi también repartió tres asistencias, recuperó un balón, no perdió ninguno y le pitaron sólo dos faltas personales.

El veterano escolta Manu Ginóbili jugó 18 minutos como reserva y logró seis puntos (2-7, 0-3, 2-2), cinco rebotes y tres asistencias en otra gran labor de equipo.